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数位媒体典範树立者《哈芬登邮报》公布2016年年度最佳小说!

时间:2020-07-12  作者:

数位媒体典範树立者《哈芬登邮报》公布2016年年度最佳小说!

《哈芬登邮报》(Huffington post)是美国重要的新闻网站之一,也是树立「数位媒体」典範型的网站──这是一个从未印刷过实体「报纸」、打破原有版面框架、首开「聚合型媒体」风格的网站。

与许多重要媒体相同,《哈芬登邮报》也选出了2016年年度最佳小说。这十八本小说中所探讨的领域与议题广泛,包括探讨女性内心的状况、女性之间的友谊、家族亲人间的疏离、精神疾病对家庭与亲人的影响、恐怖攻击、甚至到探讨人体冷冻的技术对人类生与死的生命议题。

这些小说有的与传统媒体的选择相同,有的则显出截然不同的面向,国际书展期间,它们会是很有趣的参考目标。

1.《素食者》(The Vegetarian)by Han Kang(英译者为Deborah Smith)

本书为韩国女作家韩江所写的小说,也是她的第一部译为英文的小说。《素食者》这部小说普推出,就获得各方瞩目,不但荣获「布克国际奖」(Man Booker International Prize),也成为今年许多媒体年度最佳推荐的书单之一。小说由三个章节所构成,描述一名韩国的家庭主妇英惠,因夜夜重覆着恶梦,饱受折磨,后来有一天,她无法再吃下任何肉类食物,成为一个「素食者」,并且还想变成一棵树。这是一部暗黑的魔幻现实小说,从英惠主角开始、到艺术摄影家姐夫与英惠间特殊的关係、再到极度压抑的姐姐仁惠,对生存的绝望与倦怠…作者文字透出不安的力量,痛苦的命运,探究人类内心压抑的疯狂与伤痕。

2.《另一个布鲁克林》(Another Brooklyn,暂译)by Jacqueline Woodson

作者Jacqueline Woodson曾以《Brown Girl Dreaming》一书荣获美国国家图书青少年小说奖,20年来她一直是知名的童书作家。而这本《另一个布鲁克林》是作者第一部成人小说,讲述一个女孩变成女人的故事。故事的年代设定在1970年代,一位原本生长在美国田纳西州的女孩与家人搬到布鲁克林后,原本他们将布鲁克林当成为理想的居住之地,但隐藏在幸福光亮的表象之下,却是另一个黑暗的布鲁克林。故事描述四个年轻的生命历经命运的种种波折,最后女孩终于成熟长大的故事。

3.《集种人》(The Seed Collectors,暂译)by Scarlett Thomas

故事从欧兰德姑婆过世展开,姑婆留给每一位亲友一个种子荚,但看似平凡无奇的种子荚却暗藏着这个孕育出许多植物学家的庞大家族里不可告人的秘密。Scarlett Thomas一直以来就是英国的畅销作家,至今已出版8本小说,作品入围各国文学奖,甚至2001年还被独立报(The Independent)获选为英国年轻作家Top 20。《集种人》讲述关于生死、传承、启蒙的家族故事,作者试图探讨生命存在的意义。她用一种黑色幽默式的笔调写来,在她故事中所建构出的是一个早已丧失家庭机能的婚姻,兄弟姐妹与一位从小就寄住在家里的同伴一同长大,但双亲因追寻不存在的魔幻植物而从此失蹤,这几位同伴纷纷因丧礼回到老宅相聚,在旧回忆与种子荚交叠出谜样的情节。

4.《关于神的99个故事》(Ninety-Nine Stories of God,暂译)by Joy Williams

这是一本可爱的书,像语录、也像短篇故事,适合在睡前阅读。书中的99个故事都与上帝有关,短则有可能只是一句话、或者几页纸。而每一个故事最后都会用一句简短的话语说明作为结尾。虽然这本书写得都跟「上帝」有关,但这并不是一本宗教信仰的书,书中既不是要张显荣耀上帝,也不是要指控批评神。透过她具有幽默趣味的写作风格,富含诗意与意喻,适合喜爱幽默小品、哲学思维的读者。

5.《零K》(Zero K,暂译)by Don DeLillo

长生不老一直是人类的妄想,随着科技发达,近来有关患有绝症者想要冰冻自己的身体,等待医疗进步到可医治时,让身体再度「复活」。这本书就是在讲人体冷冻的故事,把故事场景设定在未来世界,在那里人们都能控制自己的生命,有一种神密的科学物质可以无限期保存身体,而故事是由一对恩爱夫妻,妻子患有恶疾,有钱的丈夫决定「冷冻」妻子的身体,等待未来医疗科技再度救活妻子。随着妻子冷冻,丈夫自己也準备「冷冻」自身,因他并不想「独活」。作者在书中不断让读者去反思生与死的问题,有尽头的生命,与永生却无意识的人体,到底哪个才是「我」存在的意义?

6.《小炸弹连盟》(The Association of Small Bombs,暂译)by Karan Mahajan

这是一部讲述与恐怖攻击相关的故事,背景设定在印度首都新德里,时间设定在1996年,那年在新德里的市场里,一颗小型炸弹引爆,在死了两个小男孩后,小男孩的朋友大难不死后,活着却身心煎熬,作者诉说着他们受创的心灵,惨不忍赌的爆炸现场,被炸弹袭击过后,回不去的不只是生命,更多的是对于世界与人的信任感早已崩溃。

7.《晚安,美人儿们》(Goodnight, Beautiful Women,暂译)by Anna Noyes

一本探索女性从青春成长至年华老去的内心世界,故事发生在缅因州海边,新英格兰的女人们来自不同社会阶级,各个有着不同的欲望、痛苦。书中几个女人们的故事都发生在缅因州里的一处採矿场附近,例如一名丈夫不断的将自己的财产、家俱扔进採矿场里,最后丈夫也把他自己丢进去了。丧母少年的性别觉醒,两个来自不同社会阶级的女孩在生命的痛苦里挣扎……在阅读这些故事时,能感受到主角们的情感相互共振,令人难忘。

8.《地下铁》(The Underground Railroad,暂译)by Colson Whitehead

这必定是今年不容错过的一本书,一本在探讨美国黑人奴隶议题的小说。一名在棉花田工作的黑奴,她非常嚮往北方的自由,当她得知有一条地下铁路可以帮助她逃脱繁重的体力劳务,并免于被鞭打,到禁止蓄奴的北方重获新生,女主角义无反顾的踏上这条逃亡之路。此书也入选2016美国国家图书奖的最佳小说奖。

9.《秘密公民》(Private Citizens,暂译)by Tony Tulathimutte

Tony Tulathimutte是一位泰裔作家,他所撰写的这本《秘密公民》小说,在描述美国西岸旧金山湾区里四个年轻人的故事。故事中的4个主角:聪敏又具有理想主义的Cory、网路潜水者Will、笨拙的Henrik、以及生活堕落的Linda,他们在竞争残酷的旧金山湾区生活里迷惘、困惑、不断遭受挑战、打击、失败与挫折,在科技、新创、公民意识、色情成瘾等议题里,作者适图写出现今旧金山的现况,是一部讽刺之作。

10.《往事》(The Past,暂译)by Tessa Hadley

为了卖掉家中老宅,四个姐弟们在一个夏日的长假里回到家乡相聚,在这3个星期中,却因意外发现藏在老屋后树林里的废弃木屋的一个秘密,而打破了原本平静的家族关係,引发前所未有的家族风暴。作者透过被揭露的秘密,刻划出人性及沉默的家族关係,在宁静的乡村夏日里,四姐弟各自心中暗藏汹涌的情绪,让全书藏着不安与紧张的阅读节奏。

11.《红色跑车》(The Red Car,暂译)by Marcy Dermansky

这是一个关于两个女人间友谊的故事。两位女主角Judy与Leah,Judy是个重物质享受的人,Leah则是个务实平凡的人。Leah与Judy曾经同在一起工作,她们曾经是知己,Judy对Leah而言不但是致友更是导师。Judy享受生活、追求自我,例如:Judy总是带Leah去吃昂贵的午餐、Judy对艺术的热爱,让她也去学校学习绘画并创作。Leah羡慕也欣赏Judy的艺术创作,但Leah同时又对Judy享受物质生活的一切蚩之以鼻。33岁时,Leah辞职搬离旧金山,搬到路易斯安那州结婚,表面上Leah好像摆出浪漫的生活状态,但事实上,她的生活单调乏味又无趣,直到她听到Judy死亡的消息,并得知Judy把自己最爱的红色跑车留给她,顿时Leah不知该如何是好。那辆红色跑车正是当年Leah最不屑的物质享受之一,在她回去接收红色跑车的过程里,Leah开始慢慢重新审视自己的生命与生活。

12.《问题》(Problems,暂译)by Jade Sharma

这是一部自我毁灭、自我厌恶的小说,书中女主角是一名印度女生,名叫Maya,在故事中呈现了毒瘾、精神状况以及忠诚等等问题。透过犀利的文笔,作者引导读者进入Maya的瘾,就像温水煮青蛙一样,看似平静、察觉不到任何变化,却在某一刻突然引爆危机,让人来不及反应。

13.《想像我已离去》(Imagine Me Gone)by Adam Haslett

一个患有忧郁症的丈夫,一个婚前就知道即将嫁的男人患有精神疾病的女人,仍为爱嫁给了这名丈夫。整部小说以这对夫妻,加上孩子们为了照顾患有精神疾病的爸爸开始,在这部小说中,我们看见了母亲对孩子的爱,看见了因精神疾病对亲人所造成的痛苦,以及对整个家庭的影响。在爱、痛苦、疾病、亲情之间,怎幺继续走下去?作者笔触沉重且深刻,让读者在字里行间,感受到精神疾病的焦虑,更考验着为了拯救所爱的人,到底能够持续多久?

14.《池塘》(Pond,暂译)by Claire-Louise Bennett

这是一本轻薄短小的书,整本书由二十个故事组成,一个年轻女孩住在爱尔兰山边的小村庄独自生活。这本书像是这个年轻女孩的日常生活记事,零碎的片段,女孩的情绪、女孩的爱情、女孩的人生。作者文笔精炼,用恰当的文句与辞藻去描述场景与内心。这本轻薄的小说,非常适合读者静静花时间去沉思,和书中的那位年轻女孩一同重新发现这个世界的点滴感受。

15.《移动的床》(The Bed Moved,暂译)by Rebecca Schiff

这也是一本短篇小说集,全书共收录二十三个年轻女孩的故事。故事中有许多是描写年轻女孩在青春期的烦恼,主题多围绕在性与爱情相关。作者用她敏锐的洞察力与幽默,用这本书作为一种媒介,试图想要打破社会规範,以诚实的去反应出很多时候,我们对于「期望」该如何做,但最后又因要符合社会所规範的样子而被迫表现出的行为,在期望与行为之间其实有相当巨大的落差。

16.《神秘的母亲》(The Nix,暂译)by Nathan Hil

这本小说在讲一位大学教授失蹤多年的母亲突然又出现在他的生命中,而母亲突然的出现却是因为以暴力攻击总统候选人,被媒体报导为政治激进份子。当年抛家弃子的母亲,在男主角的印象里只是一位平凡的女性,为了拯救母亲,男主角开始挖掘妈妈的过去,就在这个过程里,他却逐渐发现背后惊人的真相。这是一个儿子与母亲的故事,整部小说谈论了有关家庭、政治、革命等议题,目前该部小说已準备拍成电视影集,并传闻将由奥斯卡影后梅莉史翠普(Meryl Streep)演出这位神秘的妈妈。

17.《女孩们》(The Girls,暂译)by Emma Cline

这是一部讲述邪教团体吸收少女成员而后使少女们连续杀人的故事。光看这样的简述就令人打寒颤。其实,作者是根据美国在1960年代末期,当时有一个杀人狂叫Charles Manson,成立了Helter Skelter团体,专门吸收1950~1960年代出生的女孩,这群女孩们加入后就变成The Manson Family的一员,她们吸毒、与Charles Manson发生性关係,并崇拜他,也为他犯下震惊当时美国社会多起的杀人事件。作者借由1960年代的这个邪教团体事件,试图探讨战后第二代的女性面对生命的迷惘与茫从,到整个社会对女性无形的枷锁,为了与之对抗,这些女孩们不惜摧毁别人的生命,以及自己的人生。

18.《摇摆时代》(暂译:Swing Time)by Zadie Smith

这是一部讲述友谊与梦想的小说。两个都想成为顶尖舞蹈家的女孩,一个有着舞蹈天份、另一个则是对节奏感与律动感强,并非常希望将纯正的黑人音乐融入舞蹈里。她们的搭配是否会是一个完美的团队组合?还是最终会分道扬飙?故事的场景从伦敦到北非,探讨种族、阶级、人性与梦想。

Huffington Post


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